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심리상담의 의미와 필요성

  • 관리자 (maumsam)
  • 2021-02-09 16:16:00
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심리상담의 의미와 필요성

 

1. 심리상담의 의미

 

“상담이 이루어지기 위해서는 상담자, 내담자, 해결문제라는 세가지의 구성요소가 충조되어야 한다”

 

상담은 문제를 해결하기 위한 상담자와 내담자 사이의 상호작용이다. 상담자는 내담자를 돕기 위해 전문적인 훈련을 받은 사람이며, 내담자는 자신에게 닥친 어려움으로 자신이 원래 가지고 있던 잠재력을 발휘하지 못하는 사람을 의미한다.

 

내담자는 자신의 행복한 삶을 영위할 수 있는 잠재력과 능력을 가지고 태어나지만 주변 환경과 상호작용 과정에서 겪게 되는 여러 가지 ‘심리적 좌절’을 극복하지 못한 사람이다. 그는 스스로 변화할 수 있는 능력이 부족하며, 무엇 때문에 자신의 잠재력과 능력을 발휘하지 못하고 있는지를 잘 알지 못하고 있다. 비록 알고 있다 하더라도 어떻게 변화를 이루어야 하는지 그 방법에 대해 잘 알지 못하고 있다는 것이다. 따라서 그가 겪는 문제의 원인을 알아차리고, 변화를 도울 수 있는 상담자의 도움을 필요로 한다.

 

내담자는 상담을 진행하면서 지금까지와는 다른 인간관계를 맺고 진솔한 의사소통의 과정을 통해 현재 내담자가 당면하고 있는 문제들을 해결할 수 있다. 뿐만 아니라 그가 앞으로 만나게 될 삶의 고난을 극복하고 행복한 삶을 추구할 수 있는 성숙한 사람으로 변화시키는 과정을 연습하게 된다.

 

따라서 상담이란 전문적 훈련을 받는 상담자와 심리적 어려움으로 타고난 잠재력을 발휘하지 못하는 내담자간의 상호작용을 통하여 내담자의 문제를 해결할 뿐 만 아니라 내담자가 행복한 삶을 살아가도록 돕는 과정이다.

 

하지만 스트레스를 받거나 고통스러운 문제가 생긴 사람들은 전문적인 상담을 받는 것에 대해 ‘내가 상담을 받는다면 문제 있는 사람으로 취급되지 않을까?’ ‘스스로 자신의 문제를 해결할 능력이 없는 사람으로 여기지 않을까?’ ‘내 어려움을 해결하는 데 남의 도움까지 받아야 하나?’ ‘언젠가 좋아지겠지’ 등의 생각으로 결정을 내리지 못한다.

 

이처럼 상담을 받고자 하는 사람은 많지만 실제 상담을 받으려고 행동으로 실천하는 사람은 만지 않다는 것을 알 수 있다. 때로는 각자가 경험하고 터득한 방법으로 자신의 문제를 해결하려고 하며, 저절로 문제가 해결되기를 바라며 그대로 내버려 두기도 한다.

 

그러나 살아가는 동안 인간은 많은 심리적 문제나 갈등을 경험한다. 그럴 때마다 문제를 해결하지 않고 넘어갈 수 없고, 단순히 타인에게 자신의 어려움과 괴로움을 호소한다고 해서 상담이라 할 수도 없다.

 

2. 상담의 필요성

 

‘상담은 스스로 해결할 수 없는 심리적인 문제로 고통을 겪는 사람들에게 필요하다’

 

‘사람들은 심리적인 문제가 신체적 고통으로 나타나는데도 이런 문제를 심각하게 생각하지 않거나 다른 방법으로 해결하려 하기 때문에 전문가에게 상담이나 치료를 받을 시기를 놓치게 된다’

 

사람들은 신체 증상을 호소하면서도 심리적 갈등이 있다는 것을 받아들이기 어렵다. 많은 사람들이 심리적인 원인으로 신체화 증상을 겪고 있지만, 상담의 필요성을 못 느끼고 신체질환에 대한 약물치료에 의존하는 경우가 많다. 또한 공동체 의식이 강한 문화적 영향과 자신의 심리적 문제를 점술, 사주, 종교적인 믿음을 통해 해결하려 하고자 한다. 그리고 자신보다는 타인을 의식하는 문화로 인해 심리적인 고통을 겪으면서도 상담을 받지 않는 데 영향을 미치고 있다.

 

3. 상담의 일반적인 목표

 

‘상담 목표는 내담자의 문제해결, 환경에 대한 적응, 내담자의 발달 및 효율성 향상, 문제 발생의 예방 등 다양하다’

 

(1) 내담자의 문제해결

상담을 희망하는 내담자들은 자신의 내면을 힘들게 하는 문제가 사라지는 것을 통해 자신의 상담이 성공적으로 끝났다고 인식하게 될 것이다. 때로는 교육적인 방법이나 치료적인 방법을 통해서 내담자가 상담자에게 호소했던 주호소 문제를 해결하는 것이다.

 

(2) 환경에 대한 적응

내담자가 상담을 통해 자신이 불편해 하던 문제를 해결했다고 하더라도 그것은 일시적인 문제 해결이나 당면한 문제만의 해결을 의미할 수 있다. 내담자는 상담이 끝난 후에도 자신의 삶의 영역에서 대인관계나 의사결정, 문제해결 등 다양한 부분에서 어려움을 경험 할 수 있다. 그러므로 상담 중 또는 상담이 끝난 후에도 자신의 생활영역에서 건강하게 생활 할 수 있도록 조력하는 과정 역시 상담의 목표가 된다.

 

(3) 내담자의 발달 및 효율성 향상

살믈 살아가는 동안 누구든지 어려움을 경험할 수 있으며, 문제 해결을 위해서 다양한 문제 상황에 대해 효과적으로 대처하고, 문제를 정확하게 인지하고 문제 해결을 위해 자신의 여러 가지 강점들을 효율적으로 활용할 수 있도록 돕는 것 역시 중요하다.

 

(4) 문제 발생의 예방

상담이 끝난 후에도 내담자가 어려움을 잘 해결해 나가고, 내면의 건강한 성장을 위해서 내담자가 가지고 있는 부적응 행동의 원인을 정확하게 파악해야 한다. 그리고 그 원인을 제거하기 위해 적절한 상담적 접근을 하는 것이 상담의 중요한 목표이며, 예방차원에서의 상담은 내담자의 성장과 문제의 해결을 위해 반드시 필요하다.

 

참고: [상담심리학의 이론과 실제] 천성문 외 . 학지사

 

 

천안 상담센터 마음샘아동가족상담센터에서는

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